Les koalas et la visite de l’hôpital de Port Macquarie

Par nos reporters Noémie, Romain

Tout sur les koalas !

Le koala est un mammifère marsupial : son nom scientifique est Phascolarctos cinereus.

Nous avons pris cette photo de koala en liberté à Koroit dans l’Etat de Victoria

Les koalas vivent en Australie  depuis 15 millions d’années. Jusqu’ici 12 espèces se sont éteintes au sein de la forêt.

Les colons ont  détruit  une grande partie de l’habitat des koalas lors du défrichement des terres pour l’agriculture.

A la fin du 19ème siècle des millions de koalas sont mort à cause du commerce de fourrure.

Le koala est maintenant une espèce protégée. Dans les Nouvelles Galles du Sud et le Queensland, les koalas sont répertoriés comme vulnérables et ont été ajoutés à la liste des espèces menacées.

Le koala mesure entre 61 et 85 cm et pèse entre 4 et 14 kg selon l’espèce.

Les pattes avant  d’un koala ont deux  pouces  et trois doigts pour faire une pince.  Les koalas ont une empreinte digitale unique, comme les hommes.

Les koalas peuvent sauter jusqu’ à 2 mètres d’une branche à l’autre.

La fourrure des koalas a la meilleure  isolation de tous les marsupiaux, elle est dense et imperméable. Par temps froid le koala se recroqueville pour conserver la chaleur. Le koala est un nom aborigène qui signifie « petite gorgée ». Il ne boit de l’eau qu’en cas de grande sécheresse.

Les principales activités du koala se résument  à se nourrir et dormir. Il mange principalement des eucalyptus de diverses espèces dont les feuilles, les écorces, les fleurs et les tiges.

Il y a environ 900 espèces d’eucalyptus en Australie mais les koalas sont connus pour se nourrir seulement d’environ 40 à 50 espèces.

Les koalas consomment environ 500g de feuilles chaque jour.

Le koala dort en moyenne 18 heures par jour pour économiser son énergie.

Chaque koala a son propre domaine vital. En Australie, les koalas sont répartis vers l’est du pays.

La saison de reproduction s’étend  du milieu de l’hiver jusqu’à la fin de l’été. Les mâles attirent les femelles en beuglant.

Une femelle peut avoir un petit par an et les plus âgées tous les deux ou trois ans.

A 35 jours de gestation, le fœtus nu qui a la taille d’un haricot rouge fait son chemin tout seul jusqu’à la poche où il s’attache à l’une des deux tétines.

A 3 ou 4 mois, le juvénile (le bébé koala) consomme une matière fécale spéciale fournie par la mère. Cela immunise son système digestif pour décomposer les feuilles d’eucalyptus.

Les jeunes se débrouillent seuls entre 12 et 18 mois.

Dans leur habitat naturel, les femelles vivent environ 18 ans et les mâles 15 ans . En captivité, ils peuvent vivre beaucoup plus longtemps.

L’hôpital de Port Macquarie détient le record du monde du plus vieux koala : une femelle appelée « Birthday girl », décédée en 2011 à l’âge de 25 ans.

Visite de l’hôpital des koalas en images!

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Les koalas sont admis à l’hôpital pour 3 principaux motifs.

  • Les accident de véhicules: certains koalas vivent dans les zones urbaines (leur forêt a été réduite) et se font heurter par des voitures.
  • Les attaques de chiens: c’est un problème majeur car certains koalas vont dans les jardins pour y chercher de la nourriture . Le chien défend son territoire et attaque le koala qui peut subir de graves blessures internes.
  • La maladie « Chlamydia » qui se transmet durant la reproduction et les rend souvent aveugles.
  • Les incendies de forêt.

200 bénévoles travaillent dans cet hôpital avec la direction et le personnel médical depuis 1973. Ils réalisent toutes les tâches tels que: soigner les animaux, entretenir les enclos, planter des arbres, organiser les visites guidées, apporter et sauver les koalas…

Nous allons voir les enclos et profitons d’une visite guidée.

Certains ont des maladies des yeux. Ils ont des gouttes spéciales.

D’autres sont très peu actifs car ils ont été victimes de traumatismes à cause d’un accident de voiture ou de morsures de chien. Ils ont des soins spéciaux et prennent des vitamines.

C’est l’heure des soins!

Après les incendies dramatiques qui ont touché le pays cet été 2019-2020, beaucoup de koalas ont été sauvés et transférés ici car leur habitat a été détruit. Ils sont placés dans un enclos à part où ils peuvent se nourrir par eux-mêmes en attendant d’être relâchés.

En le cherchant dans les hauteurs des eucalyptus, nous sommes tombés sur ce drôle d’oiseau nocturne !

Le Podarge gris

Merci à l’hôpital pour sa documentation et aux bénévoles pour les visites guidées!

4 réponses sur “Les koalas et la visite de l’hôpital de Port Macquarie”

  1. Merci pour ce beau reportage et témoignage du travail réalisé pour soigner les koalas. C’est très émouvant. Et merci pour toutes les informations sur ces marsupiaux. Vous avez dû beaucoup aimer cette visite. En tout cas ça nous aurait bien plu ! 😉 Bisous à vous.

  2. Super reportage Noémie et Romain merci ! Encore une belle expérience !!!
    Avec le kangourou ces koalas sont les 2 beaux symboles de l Australie.
    Ils sont trop mignons avec leur aspect au petit corps trapu aux oreilles rondes pointues et leur gros nez.
    La visite à l hôpital a dû être très intéressante auprès des soigneurs qui ont dû être très sollicités avec les incendies féroces qui ont eu lieu…😩
    Noémie un jour tu m as demandé pourquoi nous devions dormir autant ?
    Tu as vu combien dorme les koalas et pourquoi !…
    À + pour d autres aventures gros gros bisous à vs 2 à partager tout de même avec papa et maman👤👥🐈

  3. Merci à tous les deux pour ce beau reportage !
    Toute petite, je disais que le koala était mon animal préféré, alors que je n’en avais jamais vu… et que je n’en ai jamais vu… J’ai même un livre documentaire dessus, je pourrai vous le montrer à votre retour, bien que vous soyez des experts ! Bisous à vous 4, G.L

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